Avertissement de canicule : prévenir les urgences liées à la chaleur

Par Shaylyn MacAulay
 
L’été bat son plein un peu partout au pays et tout le monde profite du beau temps. Certaines personnes se prélassent à la plage ou sur le bord de la piscine, tandis que d’autres s’affairent à tondre leur gazon.

Bien sûr, il est tentant d’enfiler ses sandales pour s’empresser de savourer chaque seconde à l’extérieur, mais avant de sortir, il est important de garder à l’esprit quelques notions de sécurité.
 
Les urgences liées à la chaleur, comme l’épuisement, les crampes et les coups de chaleur, peuvent arriver à quiconque reste trop longtemps dehors ou au soleil par temps chaud.
 
Prévenir les urgences liées à la chaleur

Comme toujours, mieux vaut prévenir que guérir! Le meilleur remède est donc d’éviter de s’exposer longtemps à la chaleur.
Une main qui tient une bouteille d'eau bleue en métal
  • Buvez beaucoup de boissons rafraîchissantes avant de sortir et pendant que vous êtes à l’extérieur.
  • Appliquez un écran solaire ayant un facteur de protection d’au moins 15 pour éviter d’attraper un coup de soleil, qui empêcherait votre corps de bien se refroidir.
  • Si vous vous éloignez de la maison, apportez votre écran solaire, vos lunettes fumées et beaucoup d’eau afin de bien vous hydrater.
  • Portez toujours un chapeau ou une casquette. Profitez-en, c’est l’excuse parfaite pour vous procurer le modèle qui vous fait envie cet été!
  • Évitez d’aller à l’extérieur pendant la période la plus chaude de la journée.
  • Quand vous consultez la météo, tenez compte du facteur humidex, qui indique la température ressentie.
  • Prenez beaucoup de pauses pour vous hydrater, préférablement à l’ombre, et profitez de l’occasion pour réappliquer l’écran solaire.
  • Prévoyez vos activités en fonction de la température afin d’éviter de jouer ou de travailler trop longtemps à la chaleur.

Reconnaître les signes d’une urgence liée à la chaleur

Lorsque vous êtes à l’extérieur par temps chaud et ensoleillé, surveillez les symptômes que vous ou vos proches pourriez ressentir.
 
Épuisement dû à la chaleur
  • Peau moite et chaude
  • Mal de tête
  • Nausées, vomissements, évanouissement
  • Anxiété, étourdissements
  • Faiblesse, épuisement
  • Respiration normale
Comment aider une personne qui présente des signes d’épuisement dû à la chaleur?
  • Accompagnez la personne vers un endroit plus frais, par exemple à l’ombre d’un arbre ou dans un lieu climatisé.
  • Demandez-lui de desserrer tout ce qui pourrait la comprimer (vêtements, ceinture, sac à dos, etc.).
  • Ne lui séchez pas la peau.
  • Éventez-la.
  • Faites couler de l’eau fraîche sur sa peau, préférablement au niveau de la poitrine.
  • Si la personne est consciente, faites-lui boire de petites gorgées d’eau fraîche.
Coup de chaleur
  • Peau chaude et sèche
  • Maux de tête graves, convulsions, coma
  • Changement de comportement : irritabilité, agressivité, attitude étrange
  • Respiration rapide et superficielle
Comment aider une personne en proie à un coup de chaleur?
  • Composez le 911.
  • Accompagnez la personne vers un endroit plus frais.
  • Desserrez ses vêtements s’ils sont trop ajustés.
  • Ne lui séchez pas la peau.
  • Procédez à un refroidissement agressif. Plongez la personne au complet dans l’eau froide, plongez ses avant-bras dans l’eau froide, faites couler de l’eau fraîche sur sa poitrine et éventez-la.
  • Si la personne est consciente, faites-lui boire de petites gorgées de boisson froide.
Les signes et les symptômes en rouge ci-dessus sont les plus graves. Composez le 911 immédiatement si vous constatez la présence d’un de ces signes ou symptômes.
 
Comme il est fort possible que ce ne soit pas la dernière canicule de l’été, il est essentiel de connaître les moyens pour prévenir, reconnaître et traiter une urgence liée à la chaleur.
 
Découvrez quoi faire avant, pendant et après une vague de chaleur.

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