Ce que vous devez savoir sur le monoxyde de carbone

Par Jozef Agtarap, bénévole virtuel, Croix-Rouge canadienne

Chaque année, des centaines de Canadiens souffrent d’intoxication au monoxyde de carbone, et certaines de ces intoxications sont même fatales.

Le monoxyde de carbone est un gaz inodore, incolore et sans saveur souvent appelé le « tueur silencieux », car les sens ne peuvent pas le détecter. L’intoxication au monoxyde de carbone se produit lorsqu’une personne en respire en trop grande quantité.

Le monoxyde de carbone est présent dans les émanations produites lorsque des combustibles comme l’huile, le propane, la gazoline ou même le bois sont brûlés dans :
  • de petits moteurs
  • des lanternes
  • des foyers
  • des poêles
  • des grils
  • des cuisinières à gaz
  • des chaudières
  • des voitures
  • des camions
Lorsque ces appareils sont adéquatement ventilés, l’empoisonnement au monoxyde de carbone ne devrait pas poser problème. Mais si l’équipement ou le système de ventilation est défectueux ou si de l’équipement extérieur est utilisé dans un environnement fermé, le degré de toxicité du « tueur silencieux » peut augmenter rapidement.

Voici quelques conseils pour prévenir et reconnaitre une intoxication au monoxyde de carbone.

Comment prévenir les intoxications
  • Installez un détecteur de monoxyde de carbone à pile ou branché avec pile de secours à un endroit où vous entendrez facilement l’alarme.
  • Vérifiez ou remplacez les piles du détecteur de monoxyde de carbone au moins deux fois par année.
  • Faites installer et réparer les électroménagers et les appareils à combustion par un technicien qualifié.
  • Faites entretenir les électroménagers et les appareils à combustion par un technicien qualifié une fois par année.
  • Utilisez les électroménagers et les appareils à combustion de la façon prévue (p. ex. : évitez d’utiliser un barbecue au charbon de bois à l’intérieur).
  • Assurez-vous que les cheminées sont inspectées et nettoyées une fois par année par un professionnel.
  • Ne faites jamais fonctionner une voiture ou un camion à l’intérieur d’un garage attenant à une maison.
    • Dans le cas des garages isolés, laissez toujours la porte de garage ouverte lorsque vous faites fonctionner une voiture ou un camion.
Comment reconnaitre une intoxication

Les signes et les symptômes d’une intoxication au monoxyde de carbone ressemblent beaucoup à ceux de la grippe et comprennent notamment :
  • Maux de tête
  • Étourdissements
  • Confusion
  • Faiblesse ou fatigue
  • Problèmes de l’ouïe ou de la vision
  • Nausées et vomissements
  • Douleurs à la poitrine
  • Dégradation du niveau de conscience
Quoi faire

Si la personne est alerte et réactive, appelez le centre antipoison de votre région. Si son état de conscience est altéré ou si elle a de la difficulté à respirer, appelez les SMU/9-1-1 et procurez-vous un DEA
 
Si la personne ne respire pas, commencez la RCR en utilisant une barrière de protection afin de ne pas entrer en contact avec le poison.
 
Amenez la personne au grand air, mais ne vous exposez pas à l’atmosphère contaminée pour le faire.

Pour en savoir plus sur les empoisonnements au monoxyde de carbone, consultez la page Web du gouvernement du Canada.
 
Vous pouvez également télécharger l’application de secourisme gratuite de la Croix-Rouge canadienne pour toujours avoir des ressources pratiques à portée de main.
 
Assurez-vous d’être prêt à intervenir en cas d’urgence en suivant un cours de secourisme. Pour trouver un cours près de chez vous, cliquez ici.

 
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