Comment se préparer et réagir en cas de tremblements de terre

Les tremblements de terre sont causés par un déplacement de la croûte terrestre attribuable aux pressions accumulées dans des failles géologiques ou à l’activité volcanique. Ils peuvent frapper sans avertissement. Au Canada, la côte de la Colombie-Britannique, la vallée du Saint-Laurent et celle de l’Outaouais, de même que certains secteurs des trois territoires du Nord, constituent les régions les plus à risque. Le Canada enregistre chaque année quelque 5 000 tremblements de terre, dont la plupart sont de faible amplitude. Un séisme puissant qui frapperait à proximité de l’une des principales zones urbaines du pays constituerait probablement la plus destructrice des catastrophes naturelles au Canada.

Ce qu’il faut faire :

Avant un tremblement de terre

Les tremblements de terre peuvent frapper n’importe quand sans avertissement. La meilleure façon de vous protéger et de protéger votre famille en cas de tremblement de terre consiste à prendre les mesures suivantes :

  1. Connaissez les risques : Déterminez si vous vivez dans une région qui pourrait être frappée par un tremblement de terre.
  2. Établissez un plan : En collaboration avec les membres de votre famille, établissez un plan afin d’être prêts à faire face à un tremblement de terre.
  3. Procurez-vous une trousse : Vous pouvez acheter une trousse de préparation de la Croix‑Rouge ou créer la vôtre.
  • Choisissez des endroits sécuritaires dans chaque pièce à la maison, au travail ou à l’école, comme les suivants : sous un meuble ou contre un mur intérieur loin des fenêtres, des bibliothèques ou des meubles hauts qui pourraient vous tomber dessus.
  • Exercez-vous aux techniques qui consistent à vous abriter, à vous couvrir et à vous agripper à chaque endroit sécuritaire.
  • Apprenez à tous les membres de votre famille (s'ils sont assez âgés) comment fermer l'eau et l'électricité.
  • Étiquetez clairement les positions « ouvert » et « fermé » de l'eau, de l'électricité et du gaz.

Si votre maison fonctionne au gaz naturel : fixez la clé appropriée sur le tuyau ou à proximité de celui‑ci avec une attache ou du ruban adhésif afin de pouvoir fermer le gaz au besoin.

  • Fixer le dessus des meubles lourds afin de les empêcher de basculer.
  • Éloignez des cheminées et des fenêtres les lits et les chaises. N'accrochez pas de cadres ou autres objets lourds au‑dessus des lits.

Pendant un tremblement de terre

Si vous êtes à l’intérieur :

  • Restez à l’intérieur et pratiquez les techniques qui consistent à vous abriter, vous couvrir et vous agripper :
    • Abritez-vous sous un meuble lourd comme un pupitre, une table ou un lit.
    • Couvrez votre tête et votre torse afin de vous protéger de tout objet qui pourrait vous tomber dessus.
    •  Agrippez-vous à l’objet sous lequel vous vous cachez pour vous protéger.
  • Si vous êtes à l’intérieur et incapable de vous cacher sous quelque chose de robuste : couchez-vous ou accroupissez-vous contre un mur intérieur.
  • Restez loin des fenêtres et des objets lourds.
  • À l’école, cachez-vous sous un pupitre ou une table et agrippez-vous bien. Tournez le dos aux fenêtres.
  • Si vous êtes en fauteuil roulant, bloquez les roues et protégez-vous l’arrière de la tête et le cou.

Si vous êtes à l’extérieur :

  • Restez à l’extérieur et dirigez-vous vers un endroit dégagé loin des bâtiments, des fils électriques, des arbres et des lampadaires.
  • Jetez-vous au sol et restez‑y jusqu’à ce que la secousse cesse.

Si vous êtes au volant :

  • Arrêtez-vous dans un endroit dégagé.
  • Évitez les ponts, les passages supérieurs, les bâtiments, les passages inférieurs ou tout ce qui pourrait s’effondrer.
  • Bouclez votre ceinture de sécurité et restez dans votre véhicule.
  • N’essayez pas de sortir de votre véhicule si des fils électriques sont tombés dessus. Attendez qu'on vienne vous secourir.
  • Si vous avez besoin d’aide, placez une pancarte « À l’aide » au niveau de la fenêtre.

Après un tremblement de terre

Après un tremblement de terre, continuez d’être prudent, écoutez la radio pour connaître les directives des autorités locales et respectez ces directives.

  • Préparez-vous aux répliques. Lorsque vous sentez une réplique, abritez-vous, couvrez-vous et agrippez-vous.
  • Écoutez la radio pour connaître les nouvelles consignes des autorités.
  • Vérifiez si votre maison a subi des dommages structurels et si elle présente d’autres dangers. Si votre maison n’est pas sécuritaire, n’y rentrez pas.
  • Si vous devez évacuer votre maison, apportez votre trousse d’urgence et d’autres objets essentiels.
  • Vérifiez si les membres de votre famille, vos amis et vos voisins vulnérables (personnes âgées, malades, handicapées) ont besoin d’une aide particulière.
  • Portez des chaussures solides et des vêtements de protection lorsque vous nettoyez les débris.
  • Nettoyez sur‑le-champ les médicaments, les javellisants, l’essence et les autres liquides inflammables renversés.
  • N'enflammez pas d'allumettes et n'allumez pas les lumières avant d’être certain qu’il n’y a pas de fuite de gaz et qu’il n’y a pas eu de déversement de liquide inflammable.
  • S’il y a toujours de l’eau au robinet, remplissez votre baignoire et d’autres contenants au cas où l’eau serait coupée. S’il n’y a pas d’eau courante, il y en a peut-être dans votre chauffe-eau (assurez-vous que l’eau n’est pas chaude avant d’y toucher) et dans le réservoir (et non la cuvette) des toilettes.
  • Vérifiez si vos voisins, et en particulier les personnes âgées ou celles dont la mobilité est réduite, ont besoin d’aide.
  • Si vous avez besoin d’aide, placez une pancarte « À l’aide » au niveau de la fenêtre.
  • Si vous vous trouvez en dehors de votre maison, ne regagnez votre domicile que lorsque les autorités ont indiqué qu’il n’y avait aucun danger.